Les neurones

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Le printemps de la vie

Les neurones

La citation du jour :

« En ce qui concerne la matière, nous avons eu tout faux. Ce que nous avons appelé la matière est en réalité une énergie dont la vibration a été ainsi réduite à être perceptible par les sens. Tous les êtres de matière vibrent à des taux spécifiques. La nature musicale de la matière nucléaire, des atomes aux galaxies, est maintenant enfin reconnue par la science. » Einstein

Hier, je vous parlais de la neurogenèse et j’ai évoqué la maturation du cerveau. Qu’est-ce que cela veut dire, au juste ?

Remettons-nous dans le contexte :Lorsque nous venons au monde, notre cerveau ne pèse que 350 grammes.   Il devra encore accumuler de la masse intelligente pour peser presque 1,5 kilo à l’âge adulte.

Il faut donc qu’il continue, voir qu’il amplifie ce qu’il a déjà appris à faire, in utero, par une incroyable magie de la vie, celle de fabriquer des neurones.

 

Par Servier Medical Art

– Des quoi ?

Des neurones. Ce sont des cellules spécialisées du cerveau qui se différencient totalement des autres cellules du corps par leur forme. En effet, la plupart de nos cellules sont rondes et ressemblent à des œufs miniatures. Une membrane enveloppe et contient une masse gélatineuse, qui comprend une structure plus dense au milieu, le jaune d’oeuf, ou le noyau cellulaire. Le noyau cellulaire est le lieu d’habitation des chromosomes et donc, de notre patrimoine génétique.

Transformation neuronale

L’existence des neurones est primordiale puisque ce sont eux qui gèrent toutes les fonctions du cerveau. Au départ, ce sont des cellules rondes comme toutes les autres cellules, mais à partir de la deuxième moitié de la grossesse, elles commencent à se transformer en forme d’étoiles filantes :

Leur forme ronde s’est transformée, tel un oursin, en une petite boule recouverte de petites épines, les dendrites, qui sont autant d’expansions membraneuses. Ce système astucieux leur permet d’en augmenter la surface et ainsi, de communiquer avec d’innombrables copines d’à côté. Leur prénom est Neurone et celui de leurs piquants est Synapse.

Mais ces petites étoiles ont aussi un long prolongement qui peut s’étendre sur plus d’un mètre, pour certaines d’entre elles, c’est ce qui les fait ressembler à une étoile filante avec sa traîne. Le prénom de ce prolongement est Axone.

Flickr.com

Ils s’en produiront des milliards grâce à ce fabuleux processus qu’est la neurogenèse.

Matière grise

La matière grise représente l’ensemble des corps cellulaires des neurones. Les neurones sont essentiellement produits à partir de la 6ème jusqu’à la 18ème semaine in utero. Avec sa cousine, la cellule cardiaque, ce sont les seules cellules du corps qui sont électriquement  excitables.

Substance grise-mas.sstéphanie-free.fr

La matière grise représente la partie «noble» du système nerveux dans la mesure où elle assurera plus tard les fonctionnements des centres nerveux : réception des messages, analyse complexe des informations, élaboration des réponses. On y trouve également d’autres cellules que l’on nomme les cellules gliales, dont les principales sont des astrocytes.

La matière grise se retrouve dans 3 types de structure du système nerveux:

  • le cortex du cerveau et du cervelet
  • les noyaux gris centraux et les noyaux des nerfs crâniens
  • l’hippocampe et la matière grise en forme de papillon de la moelle épinière.

Les neurones ressemblent à un arbre avec leur axone faisant office de tronc, avec ses divisons terminales figurant les racines, et à l’autre extrémité, leurs multiples dendrites (environ 7000 pour chacun) dessinant une arborescence de branches et de rameaux.

Myélinisation

L’axone ( tronc) s’entoure d’un manchon de myéline ( matière isolante comme celle qui entoure les fils électriques) qui lui confère en même temps une isolation par rapport aux autres neurones dont les fonctions ne sont pas les mêmes, mais aussi une accélération de la transmission de l’influx nerveux. La myélinisation commence déjà in utero, autour du 4ème mois.

Mais elle ne sera pas complète à la naissance. Son développement le plus intense se fera au cours des 6 premiers mois postnataux, tout en  se poursuivant néanmoins encore jusqu’à la puberté. C’est la myélinisation du cerveau qui, de concert avec la synaptogenèse, sont à l’origine de la maturation du cerveau.

Émetteurs récepteurs

Telle une tour de contrôle, les neurones représentent un réseau de cellules spécialisées qui perçoivent les informations en provenance des milieux intérieurs et extérieurs du corps.

Via des récepteurs sensoriels ( disséminés dans les organes des sens), ils les décodent pour y apporter ensuite une réponse appropriée de l’organisme. Les neurones sont spécialisés dans la communication de proximité avec d’autres cellules de même type. La perception des messages se fait via les récepteurs qui se trouvent à la surface de leurs membranes, qui leur permettent d’ intégrer, puis d’ interpréter ces messages. Par la suite, les neurones déclencheront une réaction adaptée de l’organisme en transmettant des informations aux effecteurs dont les principaux sont les muscles, les organes internes et les glandes.

Les neurones sont dotés de deux propriétés physiologiques électriques : l’excitabilité et la conductivité. Ils ont une troisième particularité qui est celle de produire des molécules chimiques de transmission que l’on appelle les neurotransmetteurs.

Les axones (prolongement) se dirigent du haut vers le bas du cerveau. Certains d’entre eux traversent le tronc cérébral ( cerveau reptilien). Après une synapse (connexion) dans la moelle épinière, les plus longs se prolongent jusque dans le pied ! Les axones font ainsi des neurones les cellules les plus longues du corps humain, puisque certains d’entre eux peuvent ainsi mesurer plus d’un mètre !

Marco Solo-Flickr.com

A l’instar des racines d’un arbre, l’axone se termine par plusieurs subdivisions terminales qui augmentent ainsi le nombre de lieux d’échanges avec d’autres neurones. Le signal électrique transmis par l’axone est constitué de potentiels d’action successifs. L’axone représente la partie émettrice du neurone au contraire des dendrites qui en sont la partie réceptrice.

Ces nombreuses petites expansions dendritiques ont pour fonction de recueillir des informations. Elles reçoivent des signaux électriques via d’autres cellules qui peuvent inhiber ou activer le neurone. L’influx nerveux est ensuite conduit via l’axone jusqu’aux terminaisons où se trouvent des milliers de synapses, lesquelles vont se charger de transmettre les informations chimiquement à d’autres cellules. Par l’intermédiaire de ces milliers de connexions entre les neurones, les dendrites multiples d’un seul neurone sont autant de portes d’entrées permettant de recevoir de nombreuses informations sous forme d’influx nerveux provenant des cellules voisines. Les seuils de ces portes sont les synapses. Il existe de 1 à plus de 100 000 synapses par neurone (en moyenne, il y en a environ 10 000 !). Les neurones sont les cellules championnes de la connectivité et de l’interdépendance.

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